Este es el impresionante cráter congelado de Marte

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Las imágenes del cráter Korolev han impresionado al mundo.

El orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) captó varias fotografías en las que se aprecia la composición congelada de la superficie en esa parte del Planeta Rojo.

Este es un mosaico compuesto a partir de cinco franjas de imágenes distintas tomadas cada una en una órbita diferente por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de la Mars Express.

Korolev tiene 82 kilómetros de ancho y está ubicado en las tierras bajas del norte de Marte, muy próximo a un gran campo de dunas, conocido como Olympia Undae, es un buen ejemplo de cráter marciano bien preservado.

La capa de hielo de agua del centro del cráter tiene 1,8 kilómetros de grosor. Este depósito helado forma un glaciar que comprende unos 2.200 km3 de hielo no polar en Marte. Que esté siempre presente se debe a un fenómeno, conocido como «trampa de frío»: entre el suelo y el borde del cráter hay una distancia de dos kilómetros.

La parte más profunda del cráter contiene hielo, que enfría el aire situado encima de este depósito de hielo.

El aire frío es más pesado que el caliente, que desciende, por lo que crea una especie de capa de aire frío perenne sobre el hielo, como si fuera un escudo protector. Esa capa fría es lo que garantiza que el hielo no se caliente ni desaparezca.

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