Biólogos identifican fármaco que frena propagación de células cancerosas

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Un equipo de biólogos moleculares, computacionales y clínicos de la Universidad y del Hospital Universitario de Basilea, Suiza, publicaron un estudio en la revista ‘Cell’ en el que describen un fármaco capaz de evitar la formación de metástasis.

El equipo interdisciplinario, dirigido por Nicola Aceto, del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea, identificó este medicamento que suprime la propagación de las células cancerosas malignas.

Las células tumorales circulantes (CTC) son células cancerosas que dejan un tumor primario y entran en el torrente sanguíneo, en su camino hacia la ‘siembra’ de metástasis a distancia. Las CTC se encuentran en la sangre de pacientes como células individuales o grupos de células.

Los investigadores suizos descubrieron que la formación de grupos de CTC conduce a cambios clave que facilitan la siembra de metástasis y que permiten a esa formación de células imitar algunas propiedades de las células madre embrionarias, incluida su capacidad para proliferar y retener las capacidades de formación de tejidos.

Los científicos también demostraron que estos cambios son completamente reversibles al separar los grupos de CTC.

En su búsqueda de una sustancia que neutralice el desarrollo de metástasis, el equipo de investigación probó 2.486 compuestos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) utilizados para una serie de indicaciones diferentes.

Encontraron inhibidores con la capacidad inesperada de disociar los grupos de CTC derivados del paciente. Esta disociación basada en el fármaco de grupos de CTC en células individuales también dio lugar a una remodelación epigenética e impidió la formación de nuevas metástasis.

«Pensamos en actuar de manera diferente a los enfoques estándar y buscamos identificar medicamentos que no maten a las células cancerosas, sino que simplemente las disocian. Ya estamos trabajando en el siguiente paso, que es realizar un ensayo clínico con pacientes con cáncer de mama», concluyó Aceto.

Con información de Cuatro.

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