Incertidumbre legal preocupa a minera de cobre en Panamá

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La multinacional canadiense First Quantum aseguró que el contrato que firmó con el Gobierno panameño para la explotación de una gran mina de cobre «cumple con todas las leyes» y pidió a la Administración entrante que le permita seguir operando «sin incertidumbres legales».

El pronunciamiento de la compañía se da después de que el presidente electo, Laurentino Cortizo, quien asumirá el poder el próximo 1.° de julio, anunció que revisará «cláusula por cláusula» el contrato de explotación.

«Nuestra compañía siempre ha cumplido de manera plena con las leyes panameñas, así como con las regulaciones internacionales de transparencia y responsabilidad», aseguró First Quantum, dueña del proyecto Cobre Panamá.

Con un costo de construcción de $6.300 millones, Cobre Panamá es el proyecto de inversión privada más importante de la historia del país y se ubica en el área de Donoso, a 200 kilómetros al noroeste de la capital.

La mina a cielo abierto, una de las más grandes de Latinoamérica, tiene previsto enviar su primer cargamento de concentrado de cobre este mes y exportar a pleno rendimiento 320.000 toneladas métricas, lo que en el mercado internacional equivale a $2.000 millones, el triple de lo que Panamá exporta en bienes actualmente.

La concesión para operar la mina se otorgó en 1997 a otra empresa canadiense, que años después fue adquirida por Minera Panamá (subsidiaria de FQ), y se prorrogó 20 años en el 2017.

La polémica estalló el año pasado cuando el Supremo panameño declaró inconstitucional la ley que avaló la concesión de 1997, en respuesta a un recurso interpuesto por un grupo ambientalista, que denunció que el proyecto era lesivo para el Estado y para los recursos naturales del país.

Tras el fallo judicial, el Gobierno saliente trató de blindar el contrato a través de un proyecto de ley presentado en el Parlamento, que fue rechazado por los diputados por considerar que las regalías del 2% acordados eran muy bajas.

Con información de EFE.

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